Las mil y una noches

Luis Miguel Pascual

Luis Miguel Pascual

Lusail (Catar), 9 dic (EFE).- Las mil y una noches transcurren en oriente. En oriente vivi贸 Lionel Messi su partido n煤mero 1.001 y, como en los cuentos medievales, vol贸 en la alfombra de su magia para elevar todav铆a m谩s su leyenda y conducir a Argentina hasta semifinales del Mundial de Qatar.

No fue un camino entre rosas. Fue una ag贸nica aventura que comenz贸 bien, encaminada por el de Rosario, pero que oblig贸 a Argentina a pelear hasta el final, hasta una ag贸nica tanda de penaltis para que la noche mil y dos de su l铆der tambi茅n tenga lugar en oriente.

Fue el ep铆logo a la agon铆a, el final de un cuento que acab贸 bien pero que mantuvo la intriga hasta el final, hasta el 煤ltimo suspiro.

El genio de la l谩mpara, el que aparece para iluminar la noche oscura, cuando la penumbra esconde las salidas, hab铆a encontrado el resquicio por el que conectar con Nahuel Molina para abrir la cueva de Al铆 Bab谩 que conduce a todos los tesoros.

Y sin bajar de su alfombra voladora, por la que surc贸 los cielos del desierto, anot贸 de penalti el segundo tanto para redondear la fiesta que canta a su gloria Sherezade.

Fue su d茅cimo gol en un Mundial, con lo que igual贸 en la cima de los artilleros argentinos con Gabriel Batistuta. Lo hizo el mismo d铆a en el que se enfund贸 en su brazo el brazalete de capit谩n por decimos茅ptima vez, superando a Diego Maradona.

Y consigui贸 su triunfo 16 en un Mundial, con lo que se qued贸 a uno del r茅cord que ostenta el alem谩n Miroslav Klose, que tambi茅n es el m谩ximo anotador en esa competici贸n con 16 dianas. Ese queda pendiente para la semifinal contra Croacia.

ALADINO AL RESCATE

Como Aladino, Argentina no tiene m谩s que invocar a su 铆dolo para que este acuda a su rescate, aunque esta vez comparti贸 hero铆smo con el meta Emiliano Mart铆nez, que emergi贸 en la tanda de penaltis.

Pero Messi sigue siendo quien tira del carro. En los 煤ltimos nueve partidos de la Albiceleste, el de Rosario ha marcado 14 goles y regalado cinco asistencias a sus compa帽eros. En total, el genio suma ya 790 tantos y 347 pases decisivos.

Pocos d铆as despu茅s de haber marcado en octavos frente a Australia su primer gol en partidos a eliminaci贸n directa, Messi regal贸 su quinta asistencia, m谩s que nadie en los partidos del KO en un Mundial, superando al brasile帽o Pel茅.

Ante el grito de 40.000 argentinos que te帽铆an de albiceleste las onduladas gradas de Lusail, el imponente estadio que emerge entre el desierto y el mar, Messi volvi贸 a ser el h茅roe.

Por segunda vez en su carrera, Messi jugar谩 las semifinales de un Mundial, dos a帽os despu茅s de haber conducido a Argentina a la Copa Am茅rica que puso fin a 28 a帽os de sequ铆a de t铆tulos. La 煤ltima vez que Argentina super贸 los cuartos alcanz贸 la final, en aquel Mundial de Brasil 2014.

Messi quiere exprimir hasta el final su 煤ltimo Mundial. Con el triunfo ante Pa铆ses Bajos se asegura que en las semifinales contra Croacia juegue su partido n煤mero 25 en esta competici贸n e iguale as铆 el r茅cord del alem谩n Lothar Matthaus.

Una marca que superar谩 si alcanza la segunda final de su carrera y, entonces s铆, pueda hacer realidad su sue帽o en oriente, donde transcurren los cuentos de las mil y una noche. EFE

lmpg/jl

M谩s en Agencia